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Meinungen

Corona-Immunität als entscheidende Ressource

Der Weg zurück in die Normalität: Immune als wertvolle Ressource verstehen. Ein Kommentar von Reiner Eichenberger, Rainer Hegselmann und David Stadelmann.

Reiner Eichenberger
«Wenn die Menschen lieber eine Krankheit haben als den derzeitigen gesellschaftlichen Zustand, dann ist der derzeitige Zustand so schlecht, dass er möglichst schnell zu beenden ist.»

Infolge der Coronakrise leben wir im Ausnahmezustand. Aber wir wollen dringend in die Normalität zurück. Während manche die Hoffnung darauf verlieren, wächst gerade mit der Ausbreitung der Krankheit die entscheidende Ressource zur Bewältigung der Krise. Diese Ressource sind die Corona-Immunen. Diese Ressource muss effektiv eingesetzt, dafür intensiv gesucht sowie gefunden werden. Wie geht das?

Allgemein anerkannt ist, dass der Krankheitsverlauf in vielen Fällen milde ist. Oft treten keine oder fast keine Krankheitssymptome auf (asymptomatischer Krankheitsverlauf). Die vollständige Genesungswahrscheinlichkeit ist für viele Menschen hoch, besonders für jüngere und für die ohne Vorerkrankungen. Wer die Erkrankung überstanden hat, ist nach derzeitigem Kenntnisstand weitgehend immun. Die Wahrscheinlichkeit, innerhalb einiger Jahre ein zweites Mal am exakt gleichen Virus zu erkranken und die Krankheit weiterzugeben, ist im Vergleich zu einer Ersterkrankung klein.

Bereits heute gibt es Menschen, die mit Corona infiziert waren und nun immun sind. Sie sind wegen ihrer Immunität die wertvollste Ressource im Kampf gegen Corona. Diese Ressource wächst über die Zeit mit der steigenden Zahl der Erkrankten. Je grösser der Bestand an bereits Immunen wird, desto geringer ist die Gefahr für ältere und vorerkrankte Mitbürger, desto geringer ist auch die Gefahr einer Überlastung des Gesundheitswesens und eines gesellschaftlichen Zusammenbruchs. Die Ressource ist bereits heute viel grösser, als wir wissen: Alle diejenigen sind immun, die infiziert wurden, die Erkrankung dann aber, ohne sie zu bemerken, überwunden haben und sich nie haben testen lassen.

Immune suchen, finden, einsetzen

Immune einsetzen: Immune Menschen können wieder für alle Tätigkeiten eingesetzt werden und können allen sozialen Kontakten wie gewohnt nachgehen. Insbesondere können sie in der Alten- und der Krankenpflege eingesetzt werden, ohne dort die besonders anfälligen Menschen zu gefährden. Der möglichst schnelle und umfassende Einsatz der Immunen ist deshalb aus volksgesundheitlicher, volkswirtschaftlicher und gesamtgesellschaftlicher Perspektive sinnvoll. Ihr Einsatz ist für die Rückkehr unserer Gesellschaft in die Normalität unabdingbar.

Um ihre Leistungskraft voll zu nutzen, müssen Immune sich wieder frei und ohne Angst bewegen können. Dafür müssen sie zum einen selbst sicher wissen, dass sie immun sind, und die anderen Menschen müssen sie von Nicht-Immunen unterscheiden können. Deshalb brauchen sie ein verlässliches Immunitätszertifikat über nachgewiesene Antikörper. Dieses Immunitätszertifikat dient ihnen als eine Art «Passierschein in die Normalität» und zertifiziert den Wert der Ressource. Solche Zertifikate sollten nicht nur einheimische Immune erhalten. Auch immune Ärzte und Pfleger aus China und natürlich den schon stark betroffenen europäischen Ländern sollten entsprechend zertifiziert werden. Länder wie Italien und Spanien werden bald über einen grossen Bestand an Immunen verfügen, die andere Länder dringend brauchen. Deshalb sollten die derzeitigen Krisenländer von uns jetzt wirkungsvoll mit Kranken­hausausstattung und anderem Material massiv unterstützt werden, damit sie mit ihren zertifizierten Immunen demnächst uns unterstützen können. Das ist die Solidarität, die Europa liefern muss.

Immune suchen: Wie andere wertvolle Ressourcen müssen Corona-Immune intensiv gesucht werden. Dazu braucht es breit angelegte Tests. Dabei geht es aber nicht nur darum, Virusträger zu identifizieren, um die Gesellschaft zu schützen. Es geht darum, dass Genesene helfen können, die Gesellschaft zu retten. Zum einen können mit Tests auf Viren derzeit infizierte Personen erfasst werden, von denen man dann weiss, dass sie rund zwei Wochen nach der Infektion und wieder abgeklungenen Symptomen immun sind. Zum anderen können mit Tests auf Antikörper besonders Menschen gefunden werden, die nie getestet wurden, aber infiziert waren, keine Krankheitssymptome hatten und nun bereits immun sind. Sie wissen von ihrer Immunität bislang nichts. Da die Testkapazität heute trotz schnellem Wachstum noch gering ist, muss vorerst in Infektions-Hotspots gezielt nach Immunen gesucht werden. Über die Zeit müssen immer bessere Tests flächendeckend eingeführt und weltweit nach Immunen gesucht werden, die dann als immun zertifiziert werden.

Immune finden: Das Finden von bereits immunen Personen wird durch das Immunitätszertifikat massiv erleichtert. Wer zertifiziert immun ist, muss nicht nur keine Angst vor Corona haben, sondern kann wieder einem normaleren Leben nachgehen. Das setzt systematisch Anreize für gesunde Menschen, die vielleicht infiziert waren, aktiv nachzudenken, ob sie möglicherweise nicht doch leichte Krankheitssymptome hatten, wie zum Beispiel Geruchs- und Geschmacksverlust. Eine enge und aktive Kooperation mit den Behörden zum Erhalten des Immunitätszertifikats ist für sie besonders lohnend. Gleiches gilt für Kranke mit milden Symptomen, die sich derzeit aus Stigmatisierungsangst nicht melden.

Bis es entweder eine wirklich effektive Behandlung oder eine Impfung gibt, werden die bereits Immunen die entscheidende Ressource im Kampf gegen Corona sein. Das gilt auch dann, falls die heutigen Massnahmen der Regierungen wegen ihrer gesellschaftlichen Kosten oder einer geänderten Einschätzung der Gefährlichkeit von Corona gelockert werden. Denn Corona ist für ältere und gesundheitlich vorbelastete Menschen sehr gefährlich. Immune als Ressource zu verstehen, ist entscheidend und ermöglicht uns den Weg zurück in die Normalität.

Unnötige Bedenken

Wie bei jedem ungewohnten Vorschlag gibt es Fragen und Bedenken. Hier sind einige davon und unsere Gegenargumente.

«Flächendeckende Tests sind nicht möglich und teuer» – Produktion, Bereitstellung und Durchführung von Tests sind nicht primär ein gesundheitliches Problem. Es ist eine ökonomische Managementaufgabe, die gelöst werden kann. Unternehmen versorgen uns täglich mit viel komplexeren Produkten als Immunitätstests. Im Vergleich zu gesamtgesellschaftlichen Schäden der Coronakrise sind selbst flächendeckende und vielfach wiederholte Tests enorm günstig.

«Es darf nicht sein, dass sich so viele Menschen anstecken» – «Die Krankheit muss vollständig eingedämmt werden» – Es ist unwahrscheinlich, dass sich Corona vollständig eindämmen lässt. Die Infektionswelle kann verlangsamt, geglättet und so gestreckt werden, um das Gesundheitssystem zu entlasten. Dadurch kann zwar die Mortalität direkt durch Corona gesenkt werden. Aber mit andauernden Einschränkungen wachsen die Schäden durch die Beschränkung der wirtschaftlichen und der persönlichen Freiheiten schnell. Falls die Infektionswelle wider Erwarten praktisch gestoppt werden kann, droht bei Aufhebung der Einschränkungen eine weitere starke Infektionswelle, da es ja dann kaum Immune gäbe.

«Manche Menschen werden sich bewusst anstecken, um dann immun zu sein» – Das spricht nicht gegen unseren Vorschlag für Immunitätszertifikate. Es zeigt nur, wie dramatisch die jetzige Situation ist. Wenn die Menschen lieber eine Krankheit haben als den derzeitigen gesellschaftlichen Zustand, dann ist der derzeitige Zustand so schlecht, dass er möglichst schnell zu beenden ist.

Aus diesen Überlegungen erachten wir es als zentral, Immune als gesundheitspolitische und ökonomisch wertvolle Ressource zu verstehen. Der weltweit effiziente Einsatz, die Suche und das Finden dieser Ressource sind gesamtgesellschaftlich von grösster Bedeutung.