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IWF sieht grosses Risiko für Weltwirtschaft

Die Weltwirtschaft wird nach Einschätzung des Internationalen Währungsfonds deutlich zulegen. Allerdings könnte der Handelskonflikt zu einem Problem werden.

(Reuters) Der von US-Präsident Donald Trump befeuerte Handelsstreit kann nach Einschätzung des IWF die florierende Weltwirtschaft aus der Spur bringen. Zwar sagte der Internationale Währungsfonds am Dienstag für dieses und nächstes Jahr jeweils ein Wachstum von 3,9% voraus. Das wäre der beste Wert seit 2011. Doch ein weltweit eskalierender Handelskonflikt könnte dem entgegenstehen, sagte IWF-Chefvolkswirt Maurice Obstfeld.

Zudem bezeichnete der IWF die längerfristigen Wachstumsaussichten der den meisten Industrieländer als ernüchternd. Dabei sei die hohe Verschuldung von Staaten und Haushalten eine Hypothek. Kurzfristig sollten allerdings die Volkswirtschaften in den USA und Deutschland stärker zulegen als bislang erwartet.

Gegenüber seiner Januar-Schätzung beliess der IWF die Wachstumsprognosen für die Weltwirtschaft unverändert. Das gilt auch für Schwergewichte wie China, Indien, Japan und Russland. Für die US-Wirtschaft dagegen setzte der IWF seine Prognose um jeweils 0,2 Punkte nach oben auf 2,9% in diesem und 2,7% im nächsten Jahr.

Obstfeld sagte, es sei «geradezu paradox», dass wichtige Länder in Zeiten einer boomenden Wirtschaft mit einem Handelskrieg flirteten. Die von Trump ausgelöste Runde neuer Importzölle sowie seine Drohungen mit weiteren Massnahmen dürften nicht viel an den weltweiten Ungleichgewichten im Handel ändern. Im Gegenteil: Der IWF rechnet für 2019 mit einem US-Handelsdefizit, das rund 150 Mrd. $ höher liegen könnte, als er es noch im Oktober 2017 erwartet hatte.

Der IWF bekräftigte zudem, übermässige Handelsungleichgewichte seien gefährlich. Deutschland wurde deswegen immer wieder kritisiert. Eine solche Situation schüre Konflikte. Länder mit übermässigen Defiziten und Überschüssen seien daher gefragt, diese mit einer entsprechenden Politik zu vermindern. So soll Deutschland beispielsweise mehr investieren.

Der Fonds ergänzte, es gebe weitere Faktoren, die längerfristig dämpfend wirkten. «Das globale Wachstum wird sich voraussichtlich nach den nächsten paar Jahren verlangsamen», hiess es in dem Bericht. Das Pro-Kopf-Wachstum werde insbesondere in etablierten Industrieländern auf ein Niveau sinken, das unter dem Durchschnitt der Jahre vor der Finanzkrise von 2008 liegen dürfte.

In vielen Ländern Europas, so auch in der grössten Volkswirtschaft Europas, sei das unter anderem eine Folge der demografischen Entwicklung. In den USA dagegen werde der Impuls der jetzigen Steuersenkungen ab 2020 nachlassen. Die Länder müssten die aktuell gute Lage nutzen, um sich mit Reformen und Finanzvorsorgen krisenfester zu machen.

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