Unternehmen / Konsum

Kraft Heinz schreibt Milliarden ab

Der Lebensmittelkonzern muss mehrere Rückschläge verkraften. Die Aktien brechen im nachbörslichen US-Handel ein.

(Reuters) Der Lebensmittelkonzern Kraft Heinz (KHC 32.29 -1.4%) schreibt gut 15 Mrd. $ ab und hat eine Untersuchung der US-Börsenaufsicht SEC am Hals. Die Behörde nehme bereits seit Oktober die Rechnungslegung und die internen Kontrollen des Konzerns unter die Lupe, teilte das Unternehmen erst am Donnerstagabend bei der Bilanzvorlage mit.

Wegen der Milliardenabschreibung und steigender Rohstoffkosten machte der Hersteller von Heinz-Ketchup und Philadelphia-Käse 2018 einen Nettoverlust von 10,3 Mrd. $. Die Aussichten bleiben mau, die Quartalsdividende wird um gut ein Drittel gekürzt.

Die Serie an Hiobsbotschaften liess die Aktie im nachbörslichen US-Handel 20% auf ein Rekordtief abstürzen. Das ist auch ein herber Rückschlag für den US-Starinvestor Warren Buffett, der die Fusion der Lebensmittelkonzerne Kraft und Heinz im Jahr 2015 massgeblich betrieben hatte. Kraft Heinz ist eines seiner grössten Investments.

Den grossen Nahrungsmittelkonzernen der Welt machen die sich rasch ändernden Konsumgewohnheiten zu schaffen. Weltweit setzen die Menschen zunehmend auf frische und regionale Lebensmittel und machen einen Bogen um Fertigprodukte.

Deshalb schrieb Kraft Heinz den Wert seiner Marken im vierten Quartal um 15,4 Mrd. ab. Der fünftgrösste Nahrungsmittelkonzern der Welt sei mit seinen schwachen Marken in einer schlechteren Lage als viele Konkurrenten, sagte Analyst Neil Saunders von Global Data Retail.

Besserung ist zunächst nicht in Sicht. «Wir erwarten 2019 Rückschritte», gestand Finanzchef David Knopf ein. Im laufenden Jahr rechnet er mit einem bereinigten Ergebnis vor Zinsen, Steuern und Abschreibungen (Ebitda) von 6,3 bis 6,5 Mrd. $ – gut 1 Mrd. $ weniger als bislang von Analysten erwartet. 2018 ging das Ebitda wegen steigender Kosten 8% auf 7,1 Mrd. $ zurück.

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